グレイヘア

白髪染めをやめてみて1年余りたって思うこと。

まず、生活が楽になった。年齢の割に白髪が多かったので、カラーをしても3週間くらいで根元に白いものが見え始め、次にいつ美容院に行くかいつも考えていた。カットだけなら、多少伸びすぎていても気にならないが、根本だけが白いのはみっともないし。

カラーをやめるときの抵抗勢力

カラーをやめる、といった際にもっとも抵抗されたのは、担当の美容師。いわく、「まだ早いよ!」「すごく老けるよ!」「もう少し頑張ろうよ」「(白髪が)黄ばむよ(だからみっともないよ)」etc,etc…

カラーを10年以上も続けてきたことで、髪がもともと細かったのがますます細くコシがなくなり、髪を洗うたびに溶けてなくなるのではないかと思うほど。その悩みをいくら説明しても美容師は聞く耳持たず。刺激の少ないモノを選びます、というけれど、白髪を染める原理は一緒なのだから、化学薬品に頭皮をさらすことに変わりはない。髪のコシがなくなる、ということでいつのまにかカラーの後のトリートメントが当たり前になり、カラーを保つために専用のシャンプーとコンディショナーを買うことになり、そうこうするうちに毎月の美容院代が1万円を超えることに。費用もだが、時間を取られることがものすごいストレス。根元に白いものがあることでいつも鏡の頭頂部をのぞき込まなければならず、とってもみじめ。自分より背の高い人と話すのも嫌になるし。

カットのうまい美容師だったが、カラーも自分の思う通りではないと満足しない、という感じ。自慢ではなくてこの人の担当になってから髪形をよく褒められていた。でも髪がなくなっちゃったら、色もへったくれもない。髪が細くなることで次々にケア用品を買ったり施術を足さなくてはならなくて、まるで生活が美容院中心に回っているよう。

最後にこの美容師にカットしてもらった際は、ほとんどカラーの部分が無くなっていたが、全くやる気がなくなったらしく、散切り頭で放り出された。あまりのひどさに別の美容院に行ったところ、「自分で切ったんですか?」と言われる始末。いままでで一番ひどいカットだとは思っていたものの、後ろもひどいですよ、と言われて本当に悔しい思いをした。

美容師さんたちにとってはカラーを定期的にしてくれた方がいいに決まってる。でも実際頭皮にカラーはよくないと思う。私の髪は、カラーをやめたことでコシがもどり、太く元気な髪になった。確かにきれいに染めた方が若く見えるだろうが若く見えることだけが私の生きる目的ではないので構わない。

美容師にはそれぞれに美意識があるのかもしれないが、顧客のニーズに合わせるのがお金を取って仕事をする人の義務なんじゃ。「もう少し頑張る」とは、だれのためか。髪が細くなるほどの化学薬品を頭に毎月のように塗ることで得られるものは何だろう。それが原因でがんやそのほかの病気になったとしても、美容師がそれを証明することも保証することもない。(ほかの誰にもできないかもだけど)白髪染めに関しては美容師の取ったもん勝ちと言ったら言い過ぎか。

今まで当たり前と思っていたことを辞めてみて…

このようなことは白髪染めということ以外でも生じているような気がする。例えばファッション。毎年、毎シーズン新しい色や形が提案され、それに乗らないといけない気にさせられる。そこまでいかなくてもこれが今年のスタイルだよ、と言われるとなんとなくわくわくしてすでに十分持っているのについ買ってしまう。一つの洋服を買うと、それに合わせて靴やバッグ、アクセサリもそろえたくなる。もしかすると、髪の色も変えたくなるかも。

ことの重大さはまるで違うかもしれないが日本の精神医療もそういう部分があると思う。少し前に「うつは心の風邪」などというキャッチフレーズで精神科へのハードルが著しく下がったことがあった。安易に抗不安薬を処方された結果、医師の管理下で服用したにも関わらず中毒症状を起こし、それを治療するためにまた異なる薬を処方される。白髪染めなんて、これに比べれば小さいことかもしれないけど、必要のないことをしているのにそれなしではいられない状況を作り出す、というのはモノを売りつける典型のような気がする。

本来の姿でいることがラクだ

まったくの自分自身の髪色になって1年、寝起きの際などに鏡を見ると、正直、ぎょっとする。白い抜け毛を見るとき、ブラシに絡まった髪が白いのを見るとき、ああトシ取ったなあとしみじみ思う。でもそれが自分の本当の姿だし、白髪がたくさんあるからこそ、表情や姿勢に気を付けないと、と思う。(効果があるかどうかは分からないけど…)白髪頭で不機嫌そうな様子をしていたら、もう本当に人生おしまいな感じがするし。尊敬できる年上の方々は、頭が白いかどうかに関係なく振る舞いや言動が素敵だから尊敬できるのだ。自分もそのように方なりたいなと思っているのだけど…。

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